Medicina oncologica personalizzata: a ogni malato la sua terapia

30 Maggio 2022

La medicina oncologica personalizzata ha raggiunto obiettivi fino a qualche anno fa impensabili.
Negli ultimi decenni i tumori sono classificati non solo in base alla sede di sviluppo, al tipo di tessuto, ma anche in base alle sue caratteristiche genetiche.

Partiamo per gradi e cerchiamo, prima ancora di spiegare che cosa sia la medicina oncologica personalizzata, di darne una definizione generale.

Cosa s’intende per medicina personalizzata?

La medicina personalizzata è un approccio globale alla prevenzione, diagnosi e cura basato sulle caratteristiche genetiche e individuali del soggetto.
La scelta del trattamento più indicato risente dell’analisi della storia medica del paziente, della sua individualità e delle condizioni generali di salute.
I progressi nella biologia molecolare, nell’informatica e nel campo della genetica hanno permesso di costruire veri e propri profili patologici e identificare trattamenti adatti.

Medicina oncologica personalizzata e i bersagli molecolari

L’obiettivo della medicina personalizzata in campo oncologico è quella di individuare il trattamento giusto al momento giusto.
L’approccio tradizionale ritiene che tutti i tumori che hanno origine nello stesso organo, costituiti dalle stesse cellule, debbano essere trattati allo stesso modo, perché considerati un’unica malattia.
La terapia più indicata è decisa in base al tipo di cellula, alla presenza di linfonodi nelle zone adiacenti e a metastasi.
Oggi sappiamo con certezza che tumori simili dal punto di vista della morfologia cellulare sono diversi.
Questo non significa rinnegare l’approccio terapeutico tradizionale, ma potenziarne i risultati.
Grazie alla conoscenza delle caratteristiche biologiche dei tumori, è possibile riconoscere i mutamenti cellulari.
La scoperta di questi meccanismi ha condotto la ricerca a sperimentare con successo le cosiddette terapie a bersaglio molecolare.

Le terapie mirate sono applicate solo se nelle analisi del sangue o su campioni biologici del paziente sono individuati dei particolari marcatori che testimoniano la presenza sulla massa cancerogena di bersagli molecolari.
La loro efficacia si basa sulla capacità di legarsi, appunto, ai bersagli delle cellule tumorali.
L’azione del farmaco, così, è altamente selettiva, perché va a colpire solo le cellule malate e non i tessuti sani.

Approccio molecolare all’oncologia: esempi di successo

Prima ancora che la medicina personalizzata diventasse una realtà, i pazienti affetti da leucemia promielocitica acuta sono stati curati con l’acido retinoico, il quale impedisce la proliferazione delle cellule responsabili della mutazione cromosomica.
Un altro farmaco utilizzato con successo per la cura delle leucemie con cromosoma Ph è l’imatinib.
L’oncologia molecolare ha fatto passi da gigante nella cura di una particolare forma di tumore al seno, quella che presenta elevati livelli del recettore HER2 con l’uso dell’anticorpo monoclonale, trastuzumab.
Progressi anche nella cura del tumore al polmone.

Otre a riferirsi al singolo gene o mutazione cellulare, la medicina personalizzata, partendo dal laboratorio, può aiutare a creare vere e proprie impronte digitali omiche, capaci di predire l’aggressività del tumore e le possibili recidive.
Il test MammaPrint, approvato dalla Food and Drug Administration, valuta l’espressione Rna di ben 70geni responsabili della comparsa di metastasi a distanza di anni di donne con cancro al seno in fase iniziale.
Inoltre, nel 2021 l’AIFA ha approvato il larotrectinib, un farmaco utilizzato nella cura di tumori caratterizzati dallo stesso indicatore, a prescindere dall’organo di sviluppo.

Va da sé che questo approccio apre la strada a percorsi terapeutici sempre più mirati ed efficaci.

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